9 sept. 2015

OiRA: herramientas sencillas y gratuitas para facilitar la evaluación de riesgos

https://osha.europa.eu/es/tools-and-publications/oiraOiRA: herramientas sencillas y gratuitas para facilitar la evaluación de riesgos

OIRA: Online Interactive Risk Assesment
La evaluación de riesgos constituye la primera etapa fundamental en la prevención de accidentes laborales y enfermedades profesionales. OiRA — Evaluación Interactiva de Riesgos en Línea — facilita dicho proceso.
Facilita los recursos y los conocimientos técnicos necesarios para que las microempresas y pequeñas empresas evalúen sus propios riesgos. Las herramientas de OiRA están disponibles de manera gratuita en línea y son fáciles de usar y acceder.
OiRA ofrece un enfoque por etapas al proceso de evaluación de riesgos, que comienza por la identificación de los riesgos en el lugar de trabajo, conduce posteriormente al usuario a través del proceso de ejecución de acciones preventivas y, por último, le orienta en cuanto al seguimiento y la notificación de los riesgos.
OiRA se creó con objeto de facilitar unas herramientas de uso sencillo que orienten a las microempresas y las pequeñas empresas en el proceso de evaluación de riesgos. El software de OiRA, desarrollado por la EU-OSHA en 2009 y en funcionamiento desde 2010, se basa en una herramienta de evaluación de riesgos neerlandesa denominada RI&E, que ha obtenido un gran éxito y goza de notable difusión. 
El software de OiRA de la EU-OSHA ayuda a los interlocutores sociales sectoriales (organizaciones patronales y sindicales) y a las autoridades nacionales (ministerios, inspecciones de trabajo, institutos de SST, etc.) a elaborar herramientas de evaluación de riesgos sectoriales específicas dirigidas a las pequeñas empresas.
Consulte el sitio web del proyecto OiRA  para obtener información actualizada sobre el proyecto OiRA (socios OiRA, herramientas OiRA publicadas y en curso de publicación).

Las mujeres y la seguridad y salud en el trabajo

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Las mujeres y la seguridad y salud en el trabajo

Women and health at work. Female worker at the workplace
Los hombres y las mujeres no son iguales biológicamente hablando (diferencias de sexo) y las actividades profesionales que realizan, las condiciones de trabajo y la forma en que son tratados por la sociedad son distintas (diferencias de género).
Tales diferencias pueden afectar a los peligros a los que se enfrentan los hombres y mujeres en el trabajo y cómo evaluarlos y controlarlos. Es por ello que la EU-OSHA investiga y conciencia respecto de las cuestiones en materia de SST a las que se enfrentan las mujeres en el trabajo.
Existen diferencias que afectan a los riesgos a los que se enfrentan los hombres y las mujeres. Las mujeres:
  • Trabajan en sectores específicos y en tipos de trabajo específicos
  • Equilibran dobles responsabilidades en el trabajo y en el hogar
  • Cuentan con poca representación a escala de supervisión y dirección
  • Son físicamente distintas a los hombres, aunque existen más variaciones entre mujeres que entre hombres y mujeres, por ejemplo, respecto de la fuerza física.
  • Realizan trabajos que se presumen erróneamente como seguros y fáciles
Con frecuencia estas diferencias no están reconocidas en la práctica de salud y seguridad. Es más, con frecuencia se subestima la carga de trabajo y los riesgos relacionados con el trabajo para las mujeres en el lugar de trabajo. El objetivo de la Agencia es resaltar estas diferencias y ayudar a mejorar la SST en ámbitos que afecten principalmente a las mujeres.

Los riesgos psicosociales y el estrés en el trabajo

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Los riesgos psicosociales y el estrés en el trabajo

Psychosocial risks and stress. Several workers wearing telephone headsets
Los riesgos psicosociales y el estrés laboral se encuentran entre los problemas que más dificultades plantean en el ámbito de la seguridad y la salud en el trabajo. Afectan de manera notable a la salud de las personas, de las organizaciones y de las economías nacionales.
En torno a la mitad de los trabajadores europeos consideran que el estrés es un elemento común en sus lugares de trabajo, y contribuye a cerca de la mitad de todas las jornadas laborales perdidas. Como muchas otras cuestiones relativas a la enfermedad mental, el estrés suele interpretarse mal o estigmatizarse. No obstante, si los riesgos psicosociales y el estrés se plantean como un problema de las organizaciones, y no como un defecto personal, se pueden gestionar como cualquier otro riesgo para la salud y la seguridad en el trabajo.
Los riesgos psicosociales se derivan de las deficiencias en el diseño, la organización y la gestión del trabajo, así como de un escaso contexto social del trabajo, y pueden producir resultados psicológicos, físicos y sociales negativos, como el estrés laboral, el agotamiento o la depresión. Algunos ejemplos de condiciones de trabajo que entrañan riesgos psicosociales son:
  • cargas de trabajo excesivas;
  • exigencias contradictorias y falta de claridad de las funciones del puesto;
  • falta de participación en la toma de decisiones que afectan al trabajador y falta de influencia en el modo en que se lleva a cabo el trabajo;
  • gestión deficiente de los cambios organizativos, inseguridad en el empleo;
  • comunicación ineficaz, falta de apoyo por parte de la dirección o los compañeros;
  • acoso psicológico y sexual, violencia ejercida por terceros.
Al analizar las exigencias del trabajo, es importante no confundir riesgos psicosociales como una carga de trabajo excesiva con situaciones que, aunque estimulantes y a veces desafiantes, ofrecen un entorno de trabajo en el que se respalda al trabajador, que recibe la formación adecuada y está motivado para desempeñar su trabajo lo mejor posible. Un entorno psicosocial favorable fomenta el buen rendimiento y el desarrollo personal, así como el bienestar mental y físico del trabajador.
Los trabajadores sienten estrés cuando las exigencias de su trabajo son mayores que su capacidad para hacerles frente. Además de los problemas de salud mental, los trabajadores sometidos a periodos de estrés prolongados pueden desarrollar problemas graves de salud física, como enfermedades cardiovasculares o problemas musculoesqueléticos.
Para la organización, los efectos negativos se traducen en un mal rendimiento global de la empresa, aumento del absentismo, «presentismo» (trabajadores que acuden trabajar cuando están enfermos pero son incapaces de rendir con eficacia) y unos mayores índices de accidentes y lesiones. Las bajas tienden a ser más prolongadas que las derivadas de otras causas, y el estrés relacionado con el trabajo puede contribuir a un aumento de los índices de jubilación anticipada. Los costes que acarrea a las empresas y a la sociedad son cuantiosos y se han estimado en miles de millones de euros a nivel nacional.

Gestión de los nanomateriales en el lugar de trabajo

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Gestión de los nanomateriales en el lugar de trabajo

Nanomaterials. Worker in a laboratory handling nanomaterials
Los nanomateriales son partículas diminutas, invisibles para el ojo humano. Sin embargo, se encuentran presentes en nuestra vida diaria en productos ordinarios como los alimentos, los cosméticos, los dispositivos electrónicos y los medicamentos.
Algunos nanomateriales son naturales, mientras que otros son subproductos de actividades humanas, o se fabrican específicamente para un determinado fin. Aunque presentan numerosas propiedades beneficiosas, existen grandes lagunas en nuestro conocimiento de los riesgos que conllevan para la salud. Por tanto, deben adoptarse precauciones especiales en la gestión de estos materiales mientras avanza la investigación al respecto.
Muchas organizaciones coinciden en su definición de los nanomateriales en el hecho de que son materiales que contienen partículas con una o varias dimensiones externas entre 1 y 100 nanómetros (nm). Véase la definición de los nanomateriales de la Comisión Europea .
Los nanomateriales, hasta 10 000 veces más pequeños que un cabello humano, son de una dimensión comparable a la de los átomos o las moléculas, y toman su nombre de sus minúsculas estructuras (un nanómetro es 10-9 de un metro). No sólo por su diminuto tamaño, sino también por otras características físicas y químicas que presentan (entre otras, su forma y superficie), los nanomateriales difieren en sus propiedades de los mismos materiales a una escala mayor. 
Debido a tales diferencias, los nanomateriales brindan oportunidades nuevas y apasionantes en ámbitos como la ingeniería, la tecnología de la información y la comunicación, la medicina y los farmacéuticos, por nombrar sólo algunos. Sin embargo, estas mismas características que les confieren sus propiedades singulares, son responsables además de sus efectos en la salud humana y el medio ambiente. 

Trastornos musculoesqueléticos

Musculoskeletal disorders. Woman being treated for musculoskeletal disorders
Los trastornos musculoesqueléticos (TME) son una de las enfermedades de origen laboral más comunes que afectan a millones de trabajadores en toda Europa y cuestan a los empresarios miles de millones de euros. Afrontar los TME ayuda a mejorar las vidas de los trabajadores aunque también tiene sentido desde un punto de vista empresarial.
Los trastornos musculoesqueléticos normalmente afectan a la espalda, cuello, hombros y extremidades superiores, aunque también pueden afectar a las extremidades inferiores. Comprenden cualquier daño o trastorno de las articulaciones y otros tejidos.  Los problemas de salud abarcan desde pequeñas molestias y dolores a cuadros médicos más graves que obligan a solicitar la baja laboral e incluso a recibir tratamiento médico. En los casos más crónicos, pueden dar como resultado una discapacidad y la necesidad de dejar de trabajar.
Los dos grupos principales de TME son los dolores y las lesiones de espalda y los trastornos laborales de las extremidades superiores (que se conocen comúnmente como «lesiones por movimientos repetitivos»).
La mayoría de los TME relacionados con el trabajo se desarrollan a lo largo del tiempo. Normalmente no hay una única causa de los TME, sino que son varios los factores que trabajan conjuntamente. Entre las causas físicas y los factores de riesgos organizativos se incluyen:
  • Manipulación de cargas, especialmente al agacharse y girarse
  • Movimientos repetitivos o forzados
  • Posturas extrañas o estáticas
  • Vibraciones, iluminación deficiente o entornos de trabajo fríos
  • Trabajo a un ritmo elevado
  • Estar de pie o sentado durante mucho tiempo en la misma posición
Existes datos crecientes que vinculan los trastornos musculoesqueléticos con factores de riesgo psicosocial (en especial combinados con riesgos físicos), entre los que se incluyen:
  • Alto nivel de exigencia de trabajo o una escasa autonomía
  • Escasa satisfacción laboral

Integración de la SST en la educación

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Integración de la SST en la educación

Mainstreaming OSH into education. Two kids wearing ear protection headsets
La integración de la SST en la educación implica incluirla sistemáticamente en las lecciones en el aula. Lo ideal es que forme parte de la vida diaria de los alumnos, los padres y los empleados.
Si los niños empiezan a adquirir conocimientos sobre salud y seguridad a medida que aprenden a leer y a escribir, esta materia será una parte natural de cómo trabajan, juegan y viven. Los niños desarrollarán una buena actitud en materia de salud y seguridad que les acompañará a lo largo de sus vidas laborales.
Es mejor integrar la SST en las materias singulares en lugar de enseñarla como un tema independiente. El aprendizaje basado en actividades y en ejemplos de la vida real ayudará a transmitir el mensaje a los niños y a los jóvenes. Los principales mensajes pueden repetirse de distintas formas para los distintos grupos de edad, ya sea en las escuelas primarias o en las escuelas de formación profesional.
El enfoque educativo integral es el modelo ideal. La integración de la SST en el resto del sistema educativo resulta más difícil y está menos desarrollado, en particular en las universidades. No obstante, se aplica el mismo modelo de «instituto integral». La creación de redes y el trabajo en colaboración con las autoridades de SST son piezas fundamentales que contribuyen a que la integración tenga éxito.

Liderazgo y participación del trabajador HSL

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Liderazgo y participación del trabajador

Leadership and workers participation. Conductor leading a concert
Un liderazgo fuerte, efectivo y visible resulta vital para una buena seguridad y salud en el lugar de trabajo. Y, a su vez, una buena seguridad y salud es fundamental para que una empresa tenga éxito.
La protección de los empleados frente a los accidentes y las enfermedades no es solo un debe moral y legal sino que es señal de que es probable que una empresa crezca y prospere.
Los líderes de una empresa (los altos directivos, los administradores y/o el consejo) están en condiciones de prevenir los accidentes y las enfermedades en el lugar de trabajo de los siguientes modos:
  • comprometiéndose a adoptar y a comunicar una estrategia de gestión de la SST efectiva
  • desarrollando sólidos sistemas de gestión de seguridad y salud
  • supervisando el rendimiento de dichos sistemas
  • siendo un buen ejemplo al seguir en todo momento todos los procedimientos de seguridad
  • motivando al personal a participar en el aseguramiento de una buena seguridad y salud

Sustancias peligrosas

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Sustancias peligrosas

Dangerous substances. Two female workers in a laboratory
Las sustancias peligrosas –todo líquido, gas o sólido que supone un riesgo para la salud o seguridad de los trabajadores– se pueden encontrar en casi todos los lugares de trabajo. En todo el territorio europeo, millones de trabajadores entran en contacto con agentes químicos y biológicos que pueden causarles daños.
De hecho, el 15 % de los trabajadores de la UE tienen que manipular sustancias peligrosas para realizar su trabajo, y otro 15 % declaran que en su lugar de trabajo están expuestos a la inhalación de humo, vapores, gases o polvo.
Algunas sustancias muy peligrosas, como el amianto, que causa cáncer de pulmón y otras enfermedades respiratorias mortales, están ahora prohibidas o sometidas a controles estrictos. No obstante, hay otras sustancias perjudiciales que siguen utilizándose de manera generalizada, por lo que se aplican leyes para garantizar que los riesgos que entrañan se gestionen adecuadamente.
Los problemas de salud que puede causar el trabajo con sustancias peligrosas abarcan desde irritación cutánea y ocular leve hasta efectos graves, como patologías perinatales y cáncer. Estos efectos pueden ser agudos o a largo plazo, y algunas sustancias pueden tener un efecto acumulativo en el organismo. Entre los peligros más comunes cabe citar:

Una buena SST es un buen negocio

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Una buena SST es un buen negocio

Benefits of OSH. Worker checking a document with statistics
En épocas de dificultad económica es importante recordar que las deficiencias en la seguridad y la salud en el trabajo cuestan dinero. De hecho, hay estudios de casos que demuestran que una buena gestión de la SST en una empresa va asociada a mejoras en el rendimiento y la rentabilidad.
Si se descuida la SST pierden todas las partes, desde el trabajador a los sistemas sanitarios nacionales. Pero esto significa que todos ellos pueden beneficiarse de mejores políticas y prácticas.
Los países con sistemas de seguridad y salud deficientes utilizan recursos valiosos para abordar lesiones y enfermedades que podrían evitarse. Adoptar una estrategia nacional sólida entraña numerosas ventajas, entre otras:
  • mejora de la productividad por el menor número de bajas por enfermedad
  • reducción de los costes de asistencia sanitaria
  • mantenimiento en el empleo de los trabajadores de mayor edad
  • propiciación de métodos y tecnologías de trabajo más eficientes
  • disminución del número de personas que tienen que reducir su jornada laboral para cuidar de algún familiar
Es esencial que los responsables de la formulación de políticas comprendan los costes que conlleva una SST deficiente o nula. Algunos resultan obvios: pérdida de jornadas de trabajo e indemnizaciones, por ejemplo. Otros, sin embargo, son más difíciles de calcular, como el coste del sufrimiento humano. Los efectos económicos que tienen en la sociedad los accidentes en el lugar de trabajo y las lesiones de origen laboral pueden estar ocultos, como el empeoramiento del estado de ánimo del personal o la pérdida de clientes y contratos.
Las estimaciones varían (una de las razones que hacen necesario realizar más investigaciones), pero lo habitual en la mayoría de los países es que los costes de los accidentes en el trabajo y las enfermedades profesionales representen entre el 2,6 % y el 3,8 % del PIB.
La EU-OSHA desea que los responsables de las políticas tengan acceso a unas cifras lo más exactas posible. Por ese motivo hemos publicado un informe en el que se comparan los mejores estudios nacionales sobre los costes de una mala SST . El informe es el punto de partida de un proyecto a gran escala sobre la estimación de los costes de las deficiencias en materia de SST en el conjunto de Europa.
Recursos adicionales: 
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