4 feb. 2012

EFECTOS DEL RUIDO SOBRE LA SALUD

EFECTOS DEL RUIDO SOBRE LA SALUD
Dr. Daniel Bernabeu Taboada
Médico de PEACRAM

1. INTRODUCCIÓN
El ruido es una sensación o percepción que tenemos cuando una onda sonora, de
suficiente magnitud y de frecuencia de onda adecuada, llega a nuestro oído. Los seres humanos
no somos capaces de percibir todas las frecuencias posibles, estando limitados a aquellas
comprendidas entre los 16 y 20.000 Hz (el llamado espectro auditivo, por similitud al visual).
Si bien ruido y sonido pueden ser términos equivalentes normalmente hablamos del
primero cuando la señal sonora no transmite información alguna aunque, en nuestro contexto
social, también lo aplicamos a cualquier señal sonora desagradable, bien por su intensidad o
por sus cualidades.1
El ruido está claramente establecido como contaminante atmosférico,
fundamentalmente en sociedades industrializadas y en vías de desarrollo, pero sobre todo en
los centros urbanos densamente poblados. Tanto la sensibilidad como la aceptación del ruido
presenta variaciones entre diferentes sujetos y entre diferentes culturas (no experimenta de
igual forma el ruido un nórdico que un español, ni dos españoles lo hacen tampoco igual). Sin
embargo, los efectos nocivos del ruido no respetan patrones culturales. Sus efectos sobre la
salud, entendida ésta como “situación de bienestar físico y psicológico y no como mera
ausencia de enfermedad” (O.M.S.), son numerosos e importantes.
Con fines prácticos se ha subdividido los efectos del ruido sobre la salud en 3 grandes
apartados: 1) Efectos del ruido sobre la audición; 2) Efectos generales del ruido sobre el organismo
y 3) Efectos psicológicos del ruido.
Es importante aclarar que el ruido afecta de forma conjunta y simultánea a muchos de
los sistemas y procesos que veremos a continuación, por lo que más que una enumeración
deben verse diferentes aspectos de un mismo problema.

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